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版权投机者:版权诉讼的新面貌?

· 知识产权

相信大家对各种各样的投机倒把行为并不陌生。“投机倒把” 曾是我国经济计划年代的一个特殊罪名。投机就是市场缺什么东西,立即买入卖出。倒把就是转手的意思,就相当于现在找供销商的意思。

现在大家说起投机者,大部分是指在股票或证券市场进行低买高卖行为的投资者。随着经济的高速发展,各种各样的投机者层出不穷。

到目前为止,大多数人都熟悉“专利投机者”(Patent Troll)的概念,但很少有人意识到日益普遍的“版权投机者”(Copyright Troll)。版权投机者拥有一个版权,通常是在一部故事片或色情视频中,并试图对使用BitTorrent等文件共享软件下载未经授权的版权材料副本的个人强制执行其版权。

BitTorrent是一种用于在网络上共享文件(如音乐和视频文件)的通信协议。当使用BitTorrent协议共享一个文件时,该文件被分成几个部分,与称为“群”的一组用户共享。群中的每个成员从其他用户下载文件的片段,同时将文件的片段上传给其他用户,直到群中的每个成员拥有整个文件的副本。如果文件是未经授权复制的版权作品,这种共享通常构成侵犯版权。

图片来源:bittorrent.en.softonic.com

BitTorrent,俗称BT下载,也就是种子下载。相反于HTTP 站点和FTP站台下载,下载的人越多,速度越快。

 

如今社会舆论对于BT下载的争议较大。利用BT免费发布版权内容肯定损害版权所有者的合法权益,但传播非收费性内容的好处有目共睹。 比如有些线上游戏如《魔兽世界》的更新就是采用BT的技术来节约成本。

                                                                ----格知科普

说回版权投机者。版权投机者收集与BitTorrent群相关的互联网协议(“IP”)地址,提交一份投诉,列出与每个IP地址对应的数十、数百或数千个“John Does”,并传唤相关的互联网服务提供商(“ISP”),以发现每个IP地址注册的用户的身份。

当ISP供应商遵从传票命令时,版权投机者会修改其投诉,声称每个注册人都被侵犯了版权,并向每个注册人发送一封索要信,要求支付数千美元以了结这起案件。如果注册人不解决或无视投机者,那么他们将正式服务与投诉被指控的侵权人。

John Doe,指“诉讼程序中不知真实姓名的当事人”,也常指代“某人或普通人”。

 

FUN FACT: Doe是一种母鹿,John Doe在美国和加拿大使用较多。多用来指代不知名的男性。如果是不知名的女性,则多用Jane Doe来指代。如果是小孩子、婴儿的话,还有Baby Doe.

----格知科普

                                                                                                                        

侵权注册人和非侵权注册人都经常与版权投机者达成和解,因为维护版权要求的法律费用往往超过投机者要求的金额,而注册人如果与投机者斗争并输掉官司,就有可能支付高达15万美元的法定损害赔偿金[1]。当受版权保护的内容是色情内容时,注册人甚至更愿意和解,因为注册人宁愿支付几千美元,也不愿面对在公共法庭上为自己辩护的耻辱。[2]

因此,版权控制有可能成为一项有利可图的业务,而版权投机者案件正在迅速地消耗着联邦版权诉讼记录。一项研究估计,2014年向联邦法院提起的版权诉讼中,版权投机者案件占52%,2015年,在联邦法院提起的版权诉讼案件中,58%为版权侵权案件。[3]

 

这种咄咄逼人的战术很容易被滥用。2017年,一位名叫John L. Steele承认,他把色情视频上传到文件共享网站,让其他人下载,然后以侵权诉讼威胁那些据称下载了这些视频的个人。[4]起诉Steele案的检察官声称,Steele和他的合伙人在2011年至2014年期间骗取了600多万美元。[5]

John L. Steele

图片来源:Nancy Stone/Chicago Tribune/MCT via Getty Images

更令人不安的是,因为会对被告提起毫无根据的诉讼,这些被告尽管没有侵犯版权的行为,但却缺乏资源或老练的手段来为自己辩护。版权侵权投诉通常缺乏证据证明被指控的侵权行为与被指控的侵权人之间存在直接联系。当一个版权投机者进行投诉时,唯一的证明就是所谓的IP地址和BitTorrent群之间的关联。但是,IP地址可以被欺骗,无线路由器可以被黑,无线密码可以给同一家庭中的任何一个人和客人。因此,版权侵权诉讼的目的似乎不在于抓住和阻止侵权者,而在于向那些IP地址与BitTorrent群相关的注册者收取赎金。

对于版权侵权诉讼中固有的滥用策略没有明显的补救措施,如果没有立法干预(例如,颁布类似于旨在打击滥用专利投机者诉讼的法规),版权投机者案件很可能会继续激增,并界定在线文件共享案件中版权诉讼的格局。

投机已经不再是很严格的贬义词了,但是同时又”钓鱼“确实可恨。在这种时候除了尽量去浏览正规网站,不随意点开,或者下载来源不明的链接和文件,还建议大家多多看我们格知律所的文章,开阔眼界,学到更多专业的法律常识来保护自身的利益!

[1] 见17 U.S.C. § 504.

[2] 然而,并非所有登记人都解决了这一问题。在一宗版权投机者案件中,一名注册人成功地撤销了对他的指控,并获得了100,961美元的律师费。法令参考:被告关于律师费的异议,Elf-Man, LLC v. Ryan Lamberson,13-cv-0395(E.D. Wa.,2015年1月9日)。

[3] Matthew Sag & Jake Haskell, “保护版权控制的黑暗艺术”, 爱荷华州L. Rev., 101, 107 (2017).研究报告的作者们指出,2016年初,在重要的版权投机者-Malibu Media在一宗简易判决案件中败诉后,在2016年这一比例降至37%,但提起诉讼的比率已开始再次上升。

[4] 圣保罗市共同被告律师Pleads犯有色情勒索罪,Twincies.com(2017年3月7日上午8:21)。

https://www.twincities.com/2017/03/07/former-chicago-lawyer-pleads-guilty-to-pornography- download-extortion/.

[5] ld。

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