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世纪专利大战终章:苹果胜诉 三星需赔偿5.39亿美元

这场旷日持久的专利大战延绵已有年头。2018年5月24日,陪审团成员们在数天的斟酌之后,终于做出了最后的决定:韩国巨头三星公司因侵犯苹果的外观专利需赔偿5.33亿美元,另因侵犯苹果名下两发明专利需赔偿5百多万美元。总金额逼近5.4亿美元。

三星方面的律师John Quinn表示陪审团裁决仍有问题,将会在后续动议中向法庭提出。

最近的这场判决是这场始于2012年的专利大战的最新一集。 让我们来简单回顾下以往的剧情:2012年时,三星因侵权败诉被判赔偿给苹果10亿美元。当时的侵权案围绕着苹果拥有的一系列专利,包括著名的“双击放大显示”和“下拉回弹”专利。2015年时双方在三星上诉过程中似乎达成了和解,赔款从10亿美元降到了5.48亿美元。2016年,此案上诉至了美国最高法院,而最高法院在2017年底做出了有利于三星的解释:外观专利仅保护部件,而不是整个移动终端。然后此案被返还给下一级法院,最高法院要求下一级法院根据此解释进行对赔款的确定。

在最近的这场判决中,形势对三星一片有利。举证责任在苹果这边,也就意味着苹果有责任证明这个被侵犯的专利保护的是整个手机,而不仅仅是显示屏。

2018年5月14日,这场判决开始,双方花了一整周的时间来确定陪审团成员人选。 这次陪审团需要决定的问题是赔偿金额的多少,而不是侵权本身是否存在。苹果要求10亿美元的全额赔款,而三星只愿意付出2千8百万美元。双方分歧巨大。

在庭审过程中,苹果的专家证人Adam Ball和最初的Mac设计师Susan Kare出庭作证,声称这些外观设计应该被视为应用于整个iPhone的生产单元(articles of manufacture),而不是应用于某个零件。三星的律师成功的诱使Ball和Kare也同意iPhone是由多数零件所组成的。Kare承认显示屏本身的确是一个零件,而因为在外观设计的示图中,显示屏由虚线构成,显示屏不在外观专利的保护范围内。

Ball也同意iPhone可以被拆解成无数零件,但是他恳请陪审团把注意力放在整体的最后设计上,他说“仅仅因为你可以把某个产品拆开,并不代表这个产品是这样被设计的,” “如果你需要替换某个零件,是因为你想要把这个产品恢复到出厂时候的整体状态。”

三星出场的专家证人是会计师Michael Wagner,他强调了三星的财务审计操作。然而当苹果律师Bill Lee问他三星的资产负债表上是不是以手机零件统计利润,他回答了“不”。这是个非常聪明的问题,可见从三星公司本身出发,统计利润时候也是以手机发货量作为计算单位,而不是统计每个零件的利润。Wagner也承认,在三星侵权的8千6百万台手机上,三星盈利了33亿美元。

最终,苹果律师Joe Muller总结到“你能把手机拆成零件一点都不说明问题,问题在于应用在这手机上的设计。终端产品不是一片玻璃,不是一个显示屏,而是一部完整的手机。”

 

这场大戏是否还有反转的空间?我们拭目以待。

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