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亚马逊卖家必读!亚马逊试点新项目:专利中立评估程序(实例分析上)

· 知识产权,电子商务

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“如双方同意参与中立评估,则亚马逊平台会聘请一位中立的第三方专利律师(中立评估方)进行评估,并要求双方各支付中立评估方4000美元评估费......专利中立评估程序中的胜诉方可拿回4000美元评估费。”

 

作者:安吉丽克·麦考(Angelique McCall)

2020年2月11日

朋友们请试想一下,有天你灵感乍现,想出一个精妙绝伦的发明设想。于是你倾注心力把想法付诸于实践,耗费大量时间、精力和财力后,最终取得了专利。拿到专利登记证后,你将它精心装裱并挂在墙上,心想:“太棒了!有了专利后就再没人能盗用我的发明了!”于是乎,你成立了一家公司,开始在网上销售新品。几个月后,当你打开亚马逊时却发现,某些遥远国度的其他卖家竟然也在亚马逊平台上售卖一模一样的产品,这时该怎么办?

这种情况真的屡见不鲜,比如我的委托人之一“比尔”几个月前委托给我的案子和这个就很像。所幸,亚马逊平台专为像比尔这样的专利权人提供了各式打击专利侵权的武器,其中,亚马逊为授权卖家提供的最新武器叫做“专利中立评估程序”。在本系列文章的第一篇中,我将和大家聊一下发起亚马逊专利中立评估程序的预备步骤

案例背景

2019年10月初,比尔发现某些亚马逊卖家售卖的产品侵犯了他的专利,他希望被他指控的产品能在“黑色星期五”节假日大促之前移除。

于是我做了一份侵权分析,并判断出这些在亚马逊平台售卖的产品实属侵权。接着,比尔和我制定了两步走的作战方案。我们一致决定:首先,我会给所有侵权卖家发送停止信。如果卖家回信,并希望和平处理侵权问题,我则会再发送一份协议,让卖家在规定时间内将侵权产品从亚马逊平台上移除。然而,如果卖家不予理睬,我们将采取方案二,即亚马逊平台提供的“专利中立评估程序”

评估程序

专利中立评估程序是亚马逊相对新颖的项目,发布于2019年,仅适用于实用专利,兼具保密性、自愿性及成本相对较低的特点(相较于高额的联邦专利诉讼费,或拦截海关进口侵权产品所需的花费)。该程序针对未过期的单一美国专利仅提供一次指控机会,并遵循以下基本架构:

  1. 专利权人申请参与亚马逊专利中立评估程序。

  2. 专利权人提交投诉,确认涉案产品的亚马逊标准识别码(即ASIN码),阐述涉案产品的侵权行为。专利权人可投诉至多50件商品。

  3. 收到专利权人的申请及涉案产品清单后,亚马逊平台随即会给专利权人及涉嫌侵权的卖家(们)发送专利中立评估协议书,双方必须全面完成并执行该协议书。涉嫌侵权的卖家有三个星期的时间考虑该协议书,并告知亚马逊平台是否应诉。如卖家应诉,则在评估结果宣布前,涉案产品仍能销售。然而,如卖家对该协议书不予理睬,或拒绝应诉,则涉案产品将被亚马逊平台移除。

  4. 如双方均同意参与中立评估程序,亚马逊将聘请一位中立的第三方专利律师(中立评估方),并要求双方分别支付中立评估方4000美元评估费。

  5. 双方评估费支付完毕后,中立评估方会为双方制定一份提交书面辩词的时间安排。通常,专利权人有21天的时间提交初步论证,而后卖家有14天时间进行抗辩,最后专利权人有7天时间选择性答复。时间安排不允许变更,中立评估方必须在专利权人的最后答复日14天内宣布其判决。由中立评估方判决专利权人是否能证实涉案产品侵犯了涉案专利。若卖家胜诉,中立评估方仅为该判决提供一个解释。中立评估方判决卖家胜诉的理由包括:(1)涉案产品并不侵权(比如,涉案产品并不包含涉案权利要求的所有要素);(2)法庭宣判涉案专利无效或不可执行;或(3)涉案产品(或外观一致的产品)在涉案专利最早实际申请日一年前就已开始销售了。

  6. 若中立评估方判决涉案产品存在侵权行为,则亚马逊平台会下架涉案产品。

  7. 如中立评估方判决卖家胜诉,则涉案产品仍能在亚马逊平台上继续销售。

  8. 在专利中立评估程序中,胜诉方的4000美元评估费将被退回,而败诉方的4000美元评估费则由中立评估方收取。如有多方卖家支付4000美元评估费但遭遇败诉,则中立评估方仍收取总金额为4000美元的评估费,其余评估费将按照专利权人的选择捐赠给亚马逊慈善机构(Amazon Smile)。亚马逊平台自身不收取任何评估费。

  9. 败诉方不可上诉或要求重判。但是,专利权人可提起联邦专利侵权诉讼,卖家亦可对专利侵权或专利有效性提起联邦确认之诉。

目前情势尚好——已完成1/3

2019年10月30日,比尔和我向亚马逊法务部(Amazon.com Legal Department)发函,请求亚马逊启动并准许比尔参与专利中立评估程序。在信函中,我们确认了比尔的专利,列出涉案产品的ASIN码,并描述了这些卖家的行为如何侵犯了比尔所持专利的权利要求1。我们附上了完整的专利侵权分析,里面有专利附图及侵权产品图片。最后,我们讲诉了这些在亚马逊平台售卖的侵权产品已经给比尔带来了重大的损失,如果亚马逊平台不下架涉案产品,比尔将进一步遭受损害。

就在第二天,亚马逊平台便给所有涉嫌侵权的卖家发送了邮件,要求他们分别与比尔直接联系,以解决此事。

邮件发送之后,许多卖家便主动联系了比尔和我,努力寻求问题的解决方式。然而,仍有几位卖家反对我的侵权分析,并拒绝下架涉案产品。(其中一位卖家甚至指控比尔“霸凌他”——因为他是业内的“小人物”,好欺负。其实,比尔同样也只是个“小人物”,他只不过是希望保护并实施那来之不易的专利权罢了。)其余卖家则对平台的建议完全置之不理。

2019年11月19日,我们给亚马逊发送了一封增补邮件,更新了清单信息,罗列出未能与我们达成解决方案的卖家、反对我的专利侵权分析的卖家以及完全无视我们的卖家。我们向亚马逊说明,希望与剩余卖家展开专利中立评估程序。

2019年12月4日,亚马逊平台给比尔发送了通知,邀请他参与专利中立评估程序。

随函附上的评估协议书除了比尔以外,也同时发给了其他侵权卖家。亚马逊平台要求双方提供基础信息,包括姓名、地址、联系方式及涉案产品的ASIN码。比尔于2019年12月12日提交了完成好的评估协议书。

2019年12月17日,比尔收到了亚马逊的回件,邮件说明了专利中立评估程序的后续步骤。

随函附上的评估协议书除了比尔以外,也发给了其他侵权卖家。亚马逊平台要求双方提供基础信息,包括姓名、地址、联系方式及涉案产品的ASIN码。比尔于2019年12月12日提交了完成好的评估协议书。

从2019年12月17日到2020年1月初的这段时间,比尔和亚马逊平台始终保持联系,跟进评估程序。接着,于2020年1月7日,亚马逊发给比尔一封邮件,告知他“已于2020年1月1日通知并邀请所有涉案卖家参与评估程序”,且涉案卖家“有21天时间告知亚马逊是否同意参与评估。”亚马逊最后说,“到卖家的最后回复日——即2020年1月22日时,我们会再与您联络,告知您此案是否会进入评估阶段。”

后续

现在,我们静候有抗辩欲望的卖家。如有卖家应诉,亚马逊平台将会聘请一位符合资质的专利律师,作为中立评估方。届时,比尔和应诉卖家都将收到亚马逊平台的付费指示,并按指示将4000美金评估费汇给中立评估方。若到了2020年1月22日,有卖家仍不参与中立评估,或不理会评估协议书,则亚马逊平台会直接移除该卖家的涉案产品。

到目前为止,该案子已完成了三分之一的步骤,比尔和我都对亚马逊的专利中立评估程序十分满意。亚马逊平台予以迅速而积极的回应,协助我们处理专利纠纷。如有必要进行后续步骤,比尔与我也期待与亚马逊一起进行后续工作。

同时敬请期待本案例的后续,一起看看结果如何吧!

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