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亚马逊卖家必读!亚马逊试点新项目:专利中立评估程序(实例分析下)

· 知识产权,电子商务

注:本文取得独家授权,如需转载请联系

“专利中立评估程序并非解决问题的唯一途径,但却为专利权人及被投诉的卖家们提供了一个低成本且高效有用的途径,从而在亚马逊的协助下解决纠纷。”

 

作者:安吉丽克·麦考(Angelique McCall)

2020年6月3日

在本案例的第一篇中,我概括了代表我的当事人“比尔”发起亚马逊专利中立评估程序所需的前期步骤。在第二篇中,我将讲解此程序中的具体步骤,及如何成功的解决各种纠纷。

前情回顾

在上一篇中说到我的当事人,同时也是专利权人--比尔,已经完成评估程序的启动步骤:

  1. 比尔申请参与亚马逊专利中立评估程序,提交投诉,确认31个涉案产品的亚马逊标准识别码(即ASIN码),并阐述了涉案产品的专利侵权行为。

  2. 接着,亚马逊平台给比尔及31位涉案卖家发送了专利中立评估协议书,启动了专利中立评估程序。

  3. 比尔完成了评估协议书并发回给亚马逊平台。

  4. 在亚马逊给定的期限日前,比尔静待31位涉案卖家中有哪些卖家有抗辩欲望,同意参与评估程序。

根据亚马逊平台的规定,涉案卖家有21天的时间决定是否签署亚马逊的协议书并参与专利中立评估程序。如卖家签署协议,同意进行评估,则在评估结果宣布前,其产品仍能继续销售。但如果卖家拒绝参与评估程序,则亚马逊平台将直接移除该卖家的涉案产品。

根据亚马逊平台的规定,对于在21天内与比尔直接联系的个人卖家,比尔可选择直接与之解决纠纷。在这一期间,一些卖家联系了比尔,并对其侵权行为道歉,且承诺不再售卖侵权产品。在其中一个案件中,比尔同意该侵权卖家在一定期限内继续销售其侵权产品的剩余库存。在另一个案件中,比尔与一位侵权卖家达成许可协议,因此比尔可从该卖家售出的每个侵权产品中收取版税。

在31位涉案卖家中,有三位卖家最终签署了亚马逊的协议书,同意参与专利中立评估程序。开启评估程序时,亚马逊聘请了一位中立的第三方专利律师,作为本案的中立评估方。接着,亚马逊给比尔和应诉卖家分别发送了付费指示,要求双方支付4000美元的评估费。

双方评估费一经缴纳,中立评估方立即联系双方,通知评估程序。

中立评估经过

某卖家知难而退撤销抗诉

收到中立评估方的上述指示后,我把比尔用于阐述涉案产品侵权行为的书面材料准备好,并发送给中立评估方。我描述了比尔所持专利的权利要求1所保护的发明,并提供了一份综合分析,阐述每个涉案产品如何侵犯了该权利要求。同时,我也附上了一份权利要求对比表及每个涉案产品的细节图,以凸显涉案产品的每一相关特征是如何与涉案专利的权利要求1中的要素相吻合。

提交了比尔的书面材料后,其中一位应诉卖家很快便撤销了抗诉。因此,亚马逊平台下架了该卖家的涉案产品。

两卖家继续抗诉

两个星期以后,剩余的两位应诉卖家分别提交了各自的书面辩词。在评估程序中,应诉卖家只可作三种抗辩:(1)涉案产品不侵犯涉案专利;(2)经有合法管辖权的法院、美国专利局或美国国际贸易委员会宣告,涉案专利的权利要求无效或不可执行;及(3)涉案卖家有可靠证据证明涉案产品(或外观相同产品)早在涉案专利的最早实际申请日前一年或以上就已在销售。

两位应诉卖家分别采取了不同的抗辩,以解释其产品并未侵权。第一位“卖家X”抗辩说,早在涉案专利优先权日前一年或以上,就有与比尔的专利发明“外观一致”的产品在市场上销售了,因此他的产品并未侵权。卖家X提供了近五十页的展示,以支撑其辩词。而另一位“卖家Y”则抗辩说,其产品并未包含比尔所持专利的权利要求1中的所有要素,因此并不侵权。

7天内强势回复抗辩

比尔与我有七天的时间回复上述抗辩。在比尔给卖家X的答复中,我反驳道,该卖家所谓的“外观一致”的产品,实则与比尔所持专利的权利要求1之间存在反向教导。并且,我进一步指出,某些所谓“外观一致”的产品是在专利最早实际申请日一年内销售的。最后我提出,卖家X提供的其余展示内容并未展现涉案产品的相关特征,因此不具独立验证性。

在比尔给卖家Y的答复中,我强调卖家Y已承认比尔初次提交材料中的图片确属其涉案产品。接着,我阐释了这些图片如何清楚证明了涉案产品包含比尔所持专利的权利要求1中的每一要素。

大获全胜

十四天后,中立评估方为所有涉案方提供了中立评估方详细书面判决表。中立评估方宣判:比尔证实由卖家X及卖家Y销售的涉案产品侵犯了比尔所持专利的权利要求1。同时,中立评估方判决,由于卖家X未提供任何可靠证据以证实在比尔的专利最早实际申请日一年之前及一年以上有“外观一致”的产品销售,因此卖家X无法以先有销售为由建立权利要求1无效的抗辩。

之后,中立评估方返还了比尔的4000美元评估费,亚马逊平台也移除了涉案产品。总的来说,比尔与我对此次评估程序的速度和效率十分满意,结果也皆大欢喜。再往后,比尔委托本律所继续监管亚马逊上的其他侵权产品。因为我们已参与过一次专利中立评估程序并大获全胜,因此,如果未来再出现侵权者,比尔与我仅需提报给亚马逊平台即可,无需再次开启评估程序

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