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如何在美国快速获得专利授权

· 知识产权

根据美国专利商标局的官方数据,专利申请平均需要22个月才能获得授权。而使用优先审查程序(Track One),则可以在6到12个月内获得授权。在多国专利申请中,专利高速公路(PPH)也可以有效提高专利授权速度。本文将介绍这两种加速授权方式的使用条件和具体方法。

优先审查程序(Track One)

如果申请人想要自己的原始、非临时申请案(仅允许发明和植物专利)进入优先审查程序,其权利要求总共不超过30项,其中独立权利要求不超过4项,没有多重引用的从属权利要求。美国专利商标局每年受理的优先申请不超过10,000件。每年已受理的优先审查专利申请数目可以在以下链接查阅,以避免在已达申请数量上限的情况下请求优先审查:https://www.uspto.gov/corda/dashboards/patents/main.dashxml?CTNAVID=1007

除了直接在美国申请专利权的申请案可以请求优先审查外,通过巴黎公约进美国的申请案也可以请求优先审查,并与其优先权案使用同一个申请日。但通过PCT进入美国国家阶段的申请案则不能请求优先审查,对于这种情况,我们可以使用专利高速公路(PPH)来缩短获得授权的时间,这种方法我们将在后文进行介绍。

PCT:

专利合作条约(Patent Cooperation Treaty, PCT)是于1970年达成的关于专利申请的国际合作的条约,于1978年生效。该条约提供了关于在缔约国申请专利的统一程序。依照专利合作条约提出的专利申请被称为国际申请或PCT申请

----维基百科

根据37 CFR 1.17(c),对于非小型(non-small)实体,一件申请案的优先审查费为4000美元,对于小型(small)实体的费用为2000美元,对于微型(micro)实体为1000美元。此外,申请人还需要缴纳其他相关费用。前述费用均在下表列出。为了防止因为费用没有交齐而被驳回请求,建议申请人依据37 CFR §1.16 和§1.17提交授权美国专利商标局进行收费的文件。

在进入优先审查程序之前美国专利商标局将先进行初步审查。如果在初步审查中发现文件或信息不足,申请人必须按期提交相应的文件或信息,否则将不能进入优先审查程序。此外,美国专利商标局推荐申请人使用http://www.uspto.gov/forms/index.jsp上提供的PTO/AIA/424 请求表并要求使用 EFS-Web 提交优先审查请求。如果优先审查请求被驳回,申请人可以联系 +1 (571)272-3282 进行咨询,也可依据37 CFR 1.181提交复审请求。如果最终被确定为不符合进入优先审查程序的要求,美国专利商标局将会自动返还优先审查费用(1000、2000、或4000美元),但其他费用不会返还。

EFS-Web:

EFS-Web is the United States Patent and Trademark Office’s (USPTO’s) easy-to-use, web based patent application and document submission solution. Using EFS-Web, anyone with a web-enabled computer can file patent applications and documents without downloading special software or changing document preparation tools and processes.

                                        

From:www.uspto.gov

如果顺利进入了优先审查程序,该程序可因为以下情形的发生而终止,继而进入普通速度的审查程序中或审查程序完全暂停/终止:

  • 申请人答复中提出延期请求

  • 申请人提交的修改申请书包括超过30项权利要求或4项独立权利权利要求,或包括多重引用的从属权利要求

  • 申请人提交继续审查请求(RCE)

  • 申请人提交上诉请求

  • 申请人请求暂停程序

  • 授权通知书已发出

  • 最终的审查意见通知书已(final office action)发出

  • 申请人放弃该申请

  • 审查完成

由上可见,我们答复审查意见通知书中的常规操作——延期答复,如果用于优先审查程序,该案将不能再被优先审查

除了对原始申请可以请求优先审查,对于RCE案也请求优先审查,该请求可以在RCE已提交之后或在提交RCE的同时提交优先审查。除了与原始案相同的在权利要求上的限制外,请求优先申请RCE案必须在RCE案的第一封审查意见通知书发出之前进行申请。对于RCE案优先审查的费用与原始案的费用相同,并与原始案一同计入每年10,000件的限制数量中。此外,与原始申请有所不同的是,对于通过PCT进入国家阶段的申请案的RCE案也可以请求优先审查。

专利高速公路(PPH)

要使用PPH,首先专利申请在参与PPH的其中一个知识产权局获得授权(Office of Earlier Examination, OEE)。其次,该专利申请不能临时专利申请植物申请、外观设计、再授权申请(reissue application)、复审程序、或受限于保密要求。在符合前两条要求情况下,向另一个参与PPH的知识产权局(Office of Later Examination, OLE)提交同一申请案(必须使用同一个申请日,且申请范围不得大于已授权的专利案的范围),如果该知识产权局(OLE)未对该申请进行实质审查(不包括之前的形式审查或初步审查),即可申请PPH以加速审查进程。值得注意的是,基于已授权的专利提出分案或续案请求也可能可以使用PPH程序

目前,参加PPH的国家或知识产权局(按英文名称首字母排序):

如果OEE是美国知识产权局,申请人PPH请求表中请求美国专利商标局提供申请过程中的文件,但是申请人需要自行确认这些文件是否可以通过 Dossier Access System 或 PATENTSCOPE 获取。如果OLE是美国专利商标局,而已被授权的申请文件原文并不是英文,申请人则需要向美国专利商标局提供英文翻译件。此外,申请人还需要提交OEE发出的审查意见通知书中引用的文件作为 IDS(information disclosure statement)提交。同样的,如果 OLE 是中国知识产权局,申请人也需要提供中文翻译件。

PATENTSCOPE:

The PATENTSCOPE database provides access to international Patent Cooperation Treaty (PCT) applications in full text format on the day of publication, as well as to patent documents of participating national and regional patent offices.

                                                                                                                   

                                                                                                                        From:https://www.wipo.int

一般来说,知识产权局需要4个月处理 PPH 请求。一旦 PPH 请求通过,第一封审查意见通知书将在2-3月内发出。与 Track One 不同的是,在 PPH 流程中如果提出延期请求,PPH程序并不会因此终止,PPH 请求也没有官费。需要注意的是,尽管PPH请求可以有效提高实质审查速度,在各国的知识产权局仍会进行独立的实质审查。因此,在 OEE 获得授权的专利申请,依然有可能被OLE 驳回。如果在 OLE 发出的审查意见通知书中驳回了独立权利要求项,但指出其从属权利要求可授权,或其从属权利要求与该独立权利要求结合后可授权,则可以通过将从属权利结合到其所引用的独立权利要求项中,这样既不会违反 PPH 流程中的向 OLE 提交的申请与OEE 授权的申请充分对应的要求,也可以快速拿到 OLE的授权。

下图简要地表示了使用 PPH 的流程:

以上两种加速申请方式还可以结合使用。例如,可以在美国申请优先申请,获得授权后到其他国家使用 PPH加速申请。以这样的方式可以以最快的方式获得多国的专利权。

希望此文对大家快速获取美国专利做有所帮助。

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