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最高法院大法官候选人将如何影响美国专利制度

原作者 Levi Brown 原文链接 本文取得版权拥有人授权,原版权拥有人保留一切法律权利。

肯尼迪法官近期退休,自7月31日起,最高法院总共有8名成员。因法官的数量是偶数且他们的想法不同,要求尽快填补职位空缺,以便法院就重大的法律问题作出决定。根据以上所述,新的被提名人是重视专利的法官。

特朗普总统近期任命Brett Kavanaugh法官作为该空缺职位的助理法官,可能成为第114届最高法院的法官。Kavanaugh法官毕业于耶鲁法学院,在过去12年担任受理上诉的审判员,现在是美国哥伦比亚巡回法院的巡回法官[注1]。非常有趣的是,Kavanaugh以前担任过肯尼迪法官的秘书工作[注2]。Kavanaugh法官被认为是保守派法官,也就是说,他使用法律的历史来解释法律和当代语境,不会使用最新的观点[注3]。

在华盛顿特区巡回法院工作期间,Kavanaugh法官是一位负责“行政机构“案件审理的专家。比如,行政机构是“通过制定比法律更准确和细致的规定来执行法律指令的行政机构[注4]”。换言之,国会制定较高级别的规则,行政机构给出该规则的详细规定。除国会授予的权利外,法院会顺从行政机构做出的决定。这种顺从也被称作雪佛龙尊重,源自Chevron U.S.A., Inc. v. Natural Resources Defense Council, Inc., 468 U.S. 837 (1984)一案。简言之,在雪佛龙一案中,最高法院“设定法院尊重行政机构的回答或解释的原则,前提是该司法尊重是恰当的,同时行政机构的回答是合理的,国会不会就该具体的问题有任何疑问” [注5]。就该方面而言,在决定很多法律事宜时,法院给予行政机构较大的自由裁量权。

行政机构的一个重要例子是美国专利和商标局(USPTO或简称PTO)。美国宪法第8章第8节第1条,授予国会颁布与专利有关的法令,国会已经建立PTO,制定与该局有关的其它法律。因此,PTO在本国的专利系统生命力中扮演重要角色。但是一些人不同意,原因是专利系统对推进本国技术和在日常生活中使用新技术是至关重要的。就此,亚伯拉罕林肯总统说,引入专利系统是世界历史上最伟大、最重要的事件[注6]。马克吐温在他的书中,《康州美国佬大大闹亚瑟王》说到,“没有专利局和良好专利法的国家就像一个螃蟹,只能横着走和后退,哪里都去不了”[注7]。

 

Kavanaugh法官对行政机构权力的看法,包括雪佛龙尊重的权重和相关性,可能会影响专利局的未来,不仅仅涉及类似IRR的程序,也包括专利法的其它领域,比如U.S.C.第101章第35条规定的“抽象概念”以及对专利审判和申诉的影响。

 

根据他的观点,Kavanaugh法官是限制雪佛龙尊重范围的支持者(比如:Settling Devotional Claimants v. Copyright Royalty Bd一案.; Indep. Producers Grp. v. Librarian of Congress; Soundexchange, Inc. v. Librarian of Congress一案; Recording Indus. Ass’n of Am., Inc. v. Librarian of Cong一案)[注8]。事实上,哈佛法学院的教授Jody Freeman说,“Kavanaugh的案卷表明,在决定行政机构超越法律界限时,他从不会犹豫,也不会奢求尊重”。[注9]

 

不幸的是,因联邦巡回法庭审理专利申诉案件,Kavanaugh法官未在联邦法庭负责审理工作。很难确定他对专利的看法。目前,最高法院在2018-2019年度有至少2件知识产权案件(一件版权案件和一件专利案件)。[10] 如参议院确认其负责审理这些案件,我们可以关注其作出的决定。在任何情况下,因其发表原始的看法,同时宪法未明确叙述专利系统的重要性,Kavanugh法官是否是一名重视专利的法官有待于进一步观察。

 

 

 

[注1] https://www.cadc.uscourts.gov/internet/home.nsf/Content/VL+-+Judges+-+BMK

[注2] https://www.businessinsider.com/trump-nominates-brett-kavanaugh-supreme-court-justice-an

thony-kennedy-2018-7

[注3] http://ericposner.com/is-brett-kavanaugh-an-originalist/

[注4] https://www.law.cornell.edu/wex/administrative_agency

[注5] https://www.law.cornell.edu/wex/chevron_deference

[注6] https://todayinsci.com/L/Lincoln_Abraham/LincolnAbraham-Quotations.htm

[注7] http://www.twainquotes.com/Patents.html

[注8] https://www.eenews.net/stories/1060088675; see also https://news.bloomberglaw.com/tech-and-telecom-law/kavanaugh-trump-high-court-pick-has-intellectual-property-chops

[注9] https://www.eenews.net/stories/1060088675

[注10] https://news.bloomberglaw.com/tech-and-telecom-law/kavanaugh-trump-high-court-pick-has-intellectual-property-chops

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